En el corazón de Asturias

El Parque Nacional de los Picos de Europa, declarado Reserva de la Biosfera en 2003, extiende el 38% de su territorio por seis concejos del Oriente de la región. Te ayudamos a elegir tu rincón preferido.

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Cangas de Onís: aquí nació la leyenda de Covadonga

En julio de 2018 se cumplirá el centenario de la declaración por Alfonso XIII del Parque Nacional de la Montaña de Covadonga, ampliado en 1995 y 2014 a su extensión actual. Un 42% del territorio del parque pertenece al Principado.

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Estamos en Cangas de Onís, la que fuera sede de la corte del rey Pelayo tras la batalla contra el infiel, y su punto de referencia universal: el puente romano. Convertido en uno de los símbolos de Asturias, de él cuelga una réplica de la Cruz de la Victoria, que figura también en la bandera y el escudo regional. El puente es de inequívoca factura medieval y hasta el siglo XIX fue el único paso sobre el Sella en la ciudad.

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Frente al mismo se encuentra la Casa Riera, actual Oficina de Turismo de Cangas (☎ 985 84 80 05). Tras ella hay una zona verde que muere en la desembocadura del Güeña. Más allá está la ermita de Santa Cruz, edificada sobre un dolmen donde se especula que fue enterrado el rey Favila en el año 737.

Regresa hacia el centro urbano por el Paseo Fluvial del Güeña y acércate a la plaza del Mercado. La iglesia de la Asunción fue edificada en 1963 en el solar que ocupaba la casa natal de Vázquez de Mella. Frente a ella, una estatua de Don Pelayo y, a su derecha, el reconstruido Palacio Pintu.

En el Barrio de San Antonio puedes visitar el Aula del Reino de Asturias, en la antigua iglesia parroquial de Santa María de Cangas. Aprovecha luego para comprar productos tradicionales de la comarca: los tienes en Casa Bautista (Avda. Castilla, 1) o en Quesos Aquilino (Ángel Tárano, 1).

Antes de reanudar la marcha en dirección al Real Sitio puedes hacer una última parada en el Centro de Información Casa Dago (☎ 985 84 86 14). Luego, toma la AS-114 en dirección a Panes. Pronto tropezarás, a tu izquierda, con el desvío hacia Cardés y la Cueva del Buxu (☎ 608 17 54 67; 3 €), con un rico legado del arte parietal de finales del periodo Solutrense.

El REAL SITIO Y LOS LAGOS

En la rotonda de Soto de Cangas nace la AS-262, que conduce a Covadonga. Aquí está el parque de la naturaleza de La Grandera (☎ 985 94 00 17), especializado en fauna de la cornisa cantábrica. Ya en Covadonga, accede a la Cueva Santa por un túnel que comunica con la explanada de la basílica. En ella hay una réplica de La Santina, del siglo XVI. A los pies de la gruta brota el río Diva formando una cascada y un estanque. La Escolanía alberga el Museo de Covadonga, un repaso a la historia del santuario mariano.

A 12 km de la basílica, montaña arriba, entramos en la majestuosa zona de los lagos. Primero se alcanzan el de Enol y el de la Ercina. Los miradores de la Reina, del Rey y del Príncipe, además de una ruta circular entre ambos lagos y las minas de Buferrera completan, junto a la visita al Centro de Interpretación Pedro Pidal, el itinerario más accesible en el entorno de los Lagos de Covadonga.

Retrocediendo hasta Soto de Cangas, la ruta sigue hacia Panes. Desde Corao se alcanza Llabra, con su torre del siglo XVI y el palacio barroco, del XVII, con una interesante colección de esculturas al aire libre.

Y se llega también hasta Abamia y su iglesia de Santa Eulalia, románica, el primer templo cristiano de la monarquía astur con un privilegio muy especial: aquí se mandó enterrar Don Pelayo junto a su esposa, Gaudiosa.

Amieva: desfiladero de cine

El concejo de Amieva es el más occidental de los seis asturianos que forman el Parque Nacional. Y el que obliga a una aproximación en coche más exigente siguiendo la N-625 desde Riaño, en León, por la vertiente sur de Picos.

El Parque Nacional de Picos de Europa es el más antiguo de España: fue creado mediante ley en 1918 tras los muchos intentos capitaneados por Pedro Pidal y Bernardo de Quirós, marqués de Villaviciosa, quien también fue pionero en subir al mítico Urriellu, es decir, el Naranjo de Bulnes.

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Por el concejo de Amieva discurre en parte uno de los tres protagonistas fluviales de los Picos de Europa: el río Sella. Y lo hace atravesando la parte final de otro de los accidentes más característicos del macizo calizo: la foz o desfiladero de Los Beyos, un kilométrico angostamiento por el que Asturias se comunica con los municipios leoneses de Oseja de Sajambre y Posada de Valdeón.

La ruta comienza, pues en territorio leonés del Parque Natural, en el Puerto del Pontón, frente a un paisaje pétreo. En Oseja de Sajambre –mirador y paso– puedes reponer fuerzas en el hospedaje Les Bedules y en el Mesón El Arcediano, que se apostan a ambos lados de la N-625.

Lo más popular

La carretera, que se abrió en el siglo XIX, sustituyó la senda que el Arcediano de Villaviciosa, Pedro Díaz de Oseja, mandó construir en el siglo XVII. Son 20 km de foz espectacular: doce en la muga leonesa y el resto en el Principado. En la Venta de Agüera tendrás la primera parada.

Desde aquí y pegada al cauce del Viboli asciende la carretera hacia otra foz, la conocida como de los Andamios que, luego, tras 18 zigzag en el asfalto, llega a Casielles, en el Parque Natural de Ponga. La parroquia se sitúa a 740 m de altitud y depara unas vistas excepcionales de Los Beyos y de las cumbres que circundan el vecino concejo de Amieva. Momento para compartir foto en las redes sociales.

Habrá que desandar el camino –ojo si tienes vértigo– y volver a la Venta de Agüera y la N-625 en dirección a Cangas de Onís. Unos kilómetros más adelante se salva el Sella por el Puente Vidosa. Al frente, emboscados en una ladera, asoman los tejados rojos de San Ignacio de los Beyos (Ponga), finalista al premio de Pueblo Ejemplar de Asturias en la edición de 2001.

En Puente Vidosa se puede disfrutar de un vistoso salto de agua, la cascada de Aguasaliú que, según la época del año, es espectacular y a la que se sube por un sendero que hay detrás del hotel.

UN PUENTE SOBRE EL DOBRA

A la altura de Ceneya nace la carretera que conduce al corazón del concejo de Amieva. El paisaje, acodado bajo la espina caliza de las cumbres de Cornión, es bucólico.

Entre Amieva y San Román está el mirador de La Collada. No dejes de pasar también por la iglesia de Santa María de Mián: ya en el año 926 Ramiro I la nombraba en unas donaciones.

Regresa a la N-625 por Sames y Precendi. El río Dobra desemboca en el Sella entre Corigos y Santianes de Tornin. Justo en el punto de encuentro nace la Ruta de la Olla de San Vicente, ideal para hacer con niños, que salva el Puente Viejo de la Senda del Arcediano. Más nivel requiere la Senda de La Jocica, por la central de Restaño.

Onís y Cabrales: del queso al cielo

Con un cierto sabor a humo y un punto ligeramente picante: así es el Gamoneu, el primero de los dos quesos azules que elaboran los pastores de Los Picos en la vertiente asturiana. Ahumado en cabañas y afinado en cuevas, se producen dos variedades: del Puerto y del Valle. Has entrado en el Concejo de Onís y antes de llegar a Benia debes tomar el desvío hacia Sirviella, con su torre exenta del siglo XVI.

Aquí, puedes hacer La Ruta de Pepín (☎ 608 78 47 63) una propuesta de agroturismo que muestra cómo es la vida de los ganaderos y pastores de la comarca. Podrás aprender qué es una pumarada y un llagar, probar un culín de sidra, asomarte a un hórreo y visitar una réplica de una cabaña de pastores antes de hacer una cata con productos tradicionales (22 €/adultos).

Luego, visita el Centro de Interpretación de la Fauna Glaciar de Avín (☎ 616 21 24 83), una gruta natural con reproducciones a tamaño real de animales que habitaron la zona en el período glaciar (3 €). Además, ofrecen actividades de iniciación a la espeleología (entre 5 y 25 €, adultos).

EN EL VALLE DEL CASAÑO

Poco después, la AS-114 alcanza el alto de Ortiguero, a tan sólo 17 km de distancia del litoral de Llanes. Haz un alto en el mirador de Las Estazadas. Acabas de poner pie en el Concejo de Cabrales, el más montañoso de Asturias. Bajo tus ojos discurre el desfiladero del río Casaño, que te acompañará en el descenso hacia Carreña, capital cabraleña. Es un río salmonero que desagua en el Cares y que invita a una de las rutas senderistas menos transitadas de la zona: la que va desde la aldea de La Molina hasta L'Oyu la Madre, nacimiento del río.

Carreña de Cabrales es la capital administrativa del concejo. A mediados de septiembre se celebran las fiestas de La Salud, en honor a la virgen homónima que aquí tiene capilla y es muy venerada. El antiguo Camino Real atravesaba en Carreña el Puente Conceyu, altomedieval y con un solo ojo, sobre las aguas del río La Ría, afluente del Casaño. En 1994, unas obras sacaron a la luz la Cueva de la Covaciella, con pinturas rupestres paleolíticas incluidas en 2008 dentro del Patrimonio de la Humanidad. Hay una réplica en Casa La Barcena, en Carreña (de martes a viernes de 10 h a 14 h y de 16 h a 18 h; sábados y domingos, solo mañanas; 1,50 €).

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Luego puedes ascender hasta la aldea de Asiegu y disfrutar de su impresionante mirador sobre el pico Urriellu.

Asiegu es un museo vivo donde los hermanos Manuel y Javier Niembro (☎ 985 84 50 01) realizan un recorrido guiado por una quesería y su cueva, una pumarada y un llagar, y por diversos espacios de la aldea. Todo ello acompañado de una gozosa espicha donde no faltan tortos de maíz, fabes o sidra casera (22 €/adultos).

EL CARES, RÍO SENDERISTA

Entre Carreña y Poo párate a disfrutar del Urriellu y las montañas circundantes desde el mirador habilitado a la derecha de la AS-114. En Poo está la Cueva del Molín
(☎ 900 10 10 32), otro centro quesero. Las visitas son siempre previa reserva.

Lo más popular

El río Casaño desemboca en el Cares en Las Arenas, capital turística del concejo. Aquí podrás convertirte en apicultor por unas horas y visitar La senda de las abejas (☎ 667 48 05 50).

La AS-264 remonta la Canal Negra y llega hasta la central eléctrica de Poncebos y Camarmeña, uno de los extremos de la senda montañera más transitada de toda España: la Ruta del Cares (el otro está en la localidad leonesa de Caín). Pero no es la única ruta senderista en la zona: se pueden hacer las que unen Poncebos y Bulnes (unas 3 horas), Bulnes y Sotres por el collado de Pandébano (6 h), y la que va de Arenas a Tielves por la calzada romana
(6 h), entre otras muchas.

Desde Las Arenas, la AS-114 continúa hacia el este por los municipios de las dos Peñamellera (Alta y Baja). Las estribaciones del Macizo de Ándara, al sur del primero, marcan los límites del Parque Nacional.

No te vayas de la zona sin explorar las ruinas románicas de San Pedro de Plecín (siglo XII) y el Aula de la Miel (☎ 985 41 59 87), en Alles. Además, son paradas obligadas el puente medieval de La Vidre, en Trescares y, ya en Panes, el Museo de los Bolos de Asturias (☎ 985 41 40 08).

Nuestra guía

Cómo llegar

En avión, el aeropuerto de Asturias está situado en Castrillón, a 14 km de Avilés: Iberia (www.iberia.com), Vueling (www.vueling.com) y Volotea (www.volotea.com) lo comunican con muchos destinos peninsulares.

En coche, la A-8 es el eje que vertebra la ruta de este a oeste. La N-625 y la AS-114 recorren los cinco concejos que rodean al Parque Nacional.

Dónde dormir

El entorno del Parque Nacional está repleto de establecimientos de turismo rural asequibles para todos los bolsillos. Hotel Puente Vidosa (Ctra. N-625, Km 134,5. Vidosa-Ponga. ☎ 985 94 47 35 y www.puentevidosa.com), en el Desfiladero de los Beyos, es un complejo rural con 24 habitaciones y apartamentos situado en la confluencia del Sella y la cascada de Aguasaliú. Cuenta con parque de aventuras propio. Doble: entre 66 y 83 €.

Arcea Gran Hotel Pelayo (Real Sitio de Covadonga, s/n. ☎ 985 84 60 61 y www.granhotelpelayo.com), en Covadonga. Este centenario 4*, situado entre la basílica y la Cueva Santa, es toda una institución en la zona. Cuenta con elegantes y amplias habitaciones totalmente equipadas. Doble: desde 76,32 €.

María Manuela Hotel
& Spa (La Vega, s/n.
☎ 985 84 41 41 y www.hotelmariamanuela.com), en Benia de Onís. Ofrece 120 habitaciones de diferentes capacidades. Pulcro y agradable, completa sus instalaciones con una Cueva del Agua donde disfrutar de su spa y realizar tratamientos faciales y de belleza. Doble: desde 80 €.

Dónde comer

Los Arcos (Plaza del Ayuntamiento, 3. ☎ 985 84 92 77 y www.restaurantelosarcos.es), en Cangas de Onís, y con Ramón Celorio al frente de sus fogones, pertenece al club de calidad Mesas de Asturias, con producto de primera, cocina de temporada y cuidada presentación. Integrado en el movimiento Slow Food Asturias, ofrece un menú slow por 25 €. Casa Cipriano (Sotres de Cabrales, s/n. ☎ 985 94 50 24 y www.casacipriano.com), en Sotres. Cocina tradicional asturiana, con una excelente fabada con su compango, y carta para picar con abundancia de quesos regionales, callos de Noreña y chipirones. Precio medio: 15 €.

Alto de las Estazadas (Canales, s/n. ☎ 985 84 52 20), en Canales de Cabrales. Está pegado al mirador de las Estazadas y a la AS-114. Comedor sencillo y cocina tradicional abundante y a muy buen precio. Menú: 10 €.

Información

Turismo de Asturias.
☎ 902 30 02 02 y
www.turismoasturias.es.