El porqué del nombre de las montañas más grandes del mundo

El 11 de noviembre celebramos el Día Internacional de las Montañas, instituido por la ONU para recordarnos no solo que debemos proteger un accidente geográfico que ocupa el 22% de la superficie terrestre sino también que parte de sus habitantes se enfrenta a situaciones de pobreza, inseguridad alimentaria y aislamiento. Nosotros queremos festejarlo repasando algunos de los picos y montañas más grandes del planeta y averiguando por qué se llaman así.

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Aconcagua

La montaña más alta de Suramérica, con 6.960 metros, se encuentra en Argentina. Hay varias teorías sobre el origen de su nombre: la más común es la que afirma que viene del quechua Akon Kahuak, que significa "centinela de piedra", pero otras establecen la procedencia en el mapudungun Conca-Hue, "lugar del atado de paja para techar". Otra propuesta asegura que se debe a la conjunción de las palabras  aimaras 'ccahuana' (mirador) y 'jankco' (blanco).

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Aneto

El tercer pico de España  y el primero de los Pirineos, con 3.404 metros de altitud, se encuentra en Huesca y fue bautizado por el geógrafo francés Henry Reboul en 1817. Él determinó que era el pico más alto de la cordillera y decidió denominarlo así por el pueblo que estaba más cerca en línea recta, ya casi en la frontera con Cataluña. Los franceses no entendieron muy bien la pronunciación de los locales y lo convirtieron en Néthou.

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Elbrus

Situado en el Cáucaso Central, en la república rusa de Kabardino-Balkaria, es la montaña más alta de Europa con sus 5.642 metros. Su nombre es una metátesis del persa Alborz, que deriva a su vez del término avéstico Hara Berezaiti, que significa "con estatura, de altura". Los turcos de la región le llaman Mingi-Tau, que quiere decir "el que se parece a cientos de montañas", en relación a su elevada altitud.

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Everest

El monte más alto del planeta debe su nombre a su descubridor original, el británico George Everest, que fue el encargado de investigar la topografía de la India entre 1830 y 1845. Su sucesor en el cargo, Andrew Waugh, decidió bautizarlo así para que el pico pudiera tener un nombre que se reconociera internacionalmente. Entre las gentes de la zona es conocido como Chomolungma, una palabra de origen tibetano que quiere decir 'santa madre del universo'. Se encuentra en la actual frontera entre Tíbet y China y mide 8.850 metros.

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Ojos del Salado

El Ojos del Salado, situado entre Argentina y Chile, es el volcán en activo más alto del mundo, con 6893 metros. Recibe ese nombre porque en su cumbre nace el río Salado. Fue escalado por primera vez en 1937.

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Kilimanjaro

La etimología de este nombre procede del término swahili Kilima ('montaña') y del vocablo chagga Njaro, que se puede traducir como 'blanco' o 'nuestro'. Así, querría decir 'montaña blanca' o 'montaña nuestra'. Es el pico más alto de África y mide 5.895 metros.

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Teide

El que es el pico más alto de nuestro país se erige en Tenerife hasta llegar a una altura de 3.718 metros y, desde siempre ha sido una montaña con evocaciones sagradas, una especie de Monte Olimpo para los guanches. Ellos fueron los que le bautizaron como Echeyde, que significa 'infierno'.

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Kosciuszko

El Kosciuszko es el monte más grande de Oceanía; tiene 2.228 metros de altitud y se encuentra en Nueva Gales del Sur (Australia). Fue descubierto y recorrido por el explorador polaco Paul de Strzelecki, quien le puso el nombre del héroe de su páís, Tadeusz Kosciuszko, un general que lideró dos intentonas fallidas por liberar su nación de la influencia de la Rusia Imperial y del Reino de Prusia.

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Denali/McKinley

Hasta hace poco, la montaña más alta de Norteamérica (6.168 metros) era conocida como McKinley, nombre que recibió en 1896 por el entonces gobernador de Ohio y luego presidente de Estados Unidos, William McKinley. Sin embargo, en 1980 se aprobó la nueva denominación de Denali, el nombre tradicional que recibía en el estado de Alaska, que significa 'lo que está allá arriba'. Sin embargo, hasta 2015 el cambio de nombre no se hizo totalmente efectiva porque la Junta de Nombres Geográficos defendía que, para el turismo, era más ventajoso diferenciar el nombre del pico del parque nacional donde se encuentra (también llamado Denali).

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Shkhara

Esta montaña, la cuarta de Europa con sus 5.193 metros, se encuentra en Georgia. Su nombre significa 'nueve' en la lengua de los svanos, una etnia de la zona, porque tiene nueve picos.

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